Les adénoïdes, avec les amygdales, aident le corps à combattre les infections. En respirant, les germes responsables de maladies transmises par l’air pénètrent dans la bouche et sont piégés par le mucus collant et les cheveux. Les adénoïdes produisent des anticorps et des globules blancs pour détruire ces germes. Pendant l’exécution de cette fonction, les adénoïdes sont exposés au risque d’infection. Cela entraîne une inflammation des adénoïdes, ce qui peut entraîner d’autres complications.

Pendant la naissance, les adénoïdes et les amygdales des bébés peuvent ne pas être visibles. Au fur et à mesure que le bébé grandit, les adénoïdes ainsi que les amygdales augmentent en taille et un pic de taille est atteint à l’âge de cinq ans. Cependant, la taille diminue graduellement et les deux se rétrécissent avant que l’enfant n’atteigne la puberté. On a observé que cela se produit lorsque l’enfant atteint l’âge de six ou sept ans.

Ainsi, les amygdales et les adénoïdes hypertrophiés ou gonflés chez les adultes ne sont pas courants, comme chez les enfants. Mais, chez certains enfants, les adénoïdes et les amygdales ne rétrécissent pas avec le temps et ces enfants peuvent porter cette condition jusqu’à l’âge adulte. Chez certains adultes, les amygdales ou les adénoïdes rétrécies peuvent s’infecter et s’élargir. Même si les adénoïdes diminuent en taille, à mesure que l’enfant atteint l’âge adulte, ils peuvent s’agrandir une fois de plus en raison de l’activation primaire ou de la réactivation de certaines infections bactériennes ou virales. L’infection par le virus d’Epstein Barr en est un exemple.

Symptômes d’adénoïde gonflé chez l’adulte

En raison de l’emplacement stratégique des adénoïdes, une inflammation des adénoïdes peut entraîner un inconfort grave pour la personne atteinte. La gravité des symptômes peut varier selon le degré d’infection et d’inflammation. Une infection des adénoïdes chez l’adulte entraîne son gonflement. Comme les adénoïdes sont situés dans les voies respiratoires, une telle inflammation obstrue le passage de l’air et cause des problèmes de respiration par le nez. Voici quelques-uns des symptômes de l’enflure de l’adénoïde.

Ronflement, respiration bruyante

Nez bouché

Respiration par la bouche

Discours nasal

Gorge sèche ou douloureuse le matin

L’habitude de garder la bouche ouverte

Apnée du sommeil

Il a également été observé que dans la plupart des cas d’infection adénoïde, les amygdales s’infectent et s’enflamment simultanément. Les amygdales et les adénoïdes hypertrophiées forment une structure en forme d’anneau, à l’arrière de la gorge, qui rétrécit les voies respiratoires et limite l’apport d’air aux poumons. Pendant la journée, cela est compensé par la respiration par la bouche. Mais, pendant la nuit, les muscles des voies respiratoires se détendent, ce qui provoque un blocage supplémentaire. Une chute de la pression de l’air dans les poumons entraîne l’apnée (incapacité temporaire de respirer), ce qui entraîne une interruption du sommeil. Cette condition est appelée apnée obstructive du sommeil. D’autres symptômes adénoïdes chez les adultes comprennent la fatigue et les maux de tête, dus à un sommeil inadéquat. La personne atteinte peut également développer une mauvaise haleine persistante et/ou un mauvais goût.

Complications de l’adénoïde élargi

L’enflure des adénoïdes chez l’adulte peut causer une apnée obstructive du sommeil qui, si elle n’est pas traitée, peut entraîner une hypertension artérielle et des problèmes cardiaques. L’infection des adénoïdes peut se propager jusqu’aux oreilles et causer des infections de l’oreille moyenne, ce qui peut aussi affecter l’ouïe. Une autre affection appelée oreille collante (accumulation de mucus collant dans l’oreille moyenne) peut également être causée par une infection des adénoïdes. Une telle infection peut également entraîner une infection des sinus, une infection de la poitrine et des vomissements. L’infection peut se propager aux muqueuses de la moelle vocale et du larynx, provoquant ainsi une toux. Chez certaines personnes, les adénoïdes peuvent gonfler et bloquer complètement le passage de l’air par les ouvertures nasales. Chez les enfants, les adénoïdes peuvent causer une posture de la langue vers l’avant, des dents supérieures proéminentes et un visage allongé (faciès adénoïde).

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